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Roland Philipps

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Roland Erasmus Philipps naquit dans un milieu aristocratique en 1890. Il étudia le droit et l'histoire à Oxford.


En 1911, travaillant à Liverpool, il se met à la disposition de la 4th Blundellsands Troop en manque de chefs. C'est un spécialiste du scoutisme des quartiers populaires (East End de Londres).

Roland Philipps fut commissaire-adjoint du Pays de Galles, commissaire technique pour les camps-école préparatoires, Haut Commissaire Scout à Londres, adjoint de Baden-Powell. C'est l'auteur du célèbre livret "Le Système des patrouilles", paru en 1915, sur l'importance du rôle du CP.


Mobilisé en 1914, il était capitaine au 9e Bataillon de Fusiliers Royaux quand il fut fauché à 26 ans, le 6 juillet 1916, dans une charge à la baïonnette face à une tranchée allemande, en France à Ovillers (80300), où il repose toujours[1].

Après sa mort, on publia de lui : The patrol system et Letters to a patrol leader, 1917 (lettres à un chef de patrouille, commentaire de la Loi scoute).

Il légua une maison dans l'est de Londres qui servit pendant des décennies d'auberge de jeunesse pour les chefs scouts : le centre Roland House.

Roland Philipps concluait généralement ses entretiens avec les scoutmestres, ses subordonnés, par ces paroles : « Pray about it, gentlemen. », « Réfléchissez à cela dans vos prières, messieurs. ».


« Si c’est la volonté de Dieu, je reviendrai aux boys, et si c’est sa volonté, j’irai travailler ailleurs. Qu’est-ce que cela fait ? Dieu est si bon... Je suis sûr de ceci, que nul ne meurt par accident, et que le créateur aimant qui m’accompagnait le jour où j’achetai mon premier uniforme scout, ne me prendra jamais dans un autre monde s’il n’y a là aussi du scoutisme à faire. Et c’est cette croyance qui fait de moi l’homme le plus heureux du monde. »

Gazette, septembre 1916, p. 231.

« Si jamais, pourtant, [continue Roland Philipps,] si jamais on vous donnait un ordre mauvais ? Alors, dites-vous que c’est peut-être l'un des grands moments de votre vie. Rappelez-vous que la première de vos promesses, c’est l’accomplissement de vos devoirs envers Dieu. Si un jour donc vous vous trouvez en face de ces deux ordres contradictoires, vous ferez votre devoir envers Dieu, plutôt que d’obéir à l’homme. »



Notes et références


  1. Cimetière d'Aveluy au nord d'Albert (60), rangée H, n°34.