Caravanes scolaires

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Bien avant la naissance du scoutisme, les caravanes scolaires entrainent la jeunesse sous la direction de professeurs ou d'instituteurs vers la forêt (Fontainebleau par exemple) ou en montagne. Les "caravanes" ont été lancées après 1870 par le Club alpin français sans doute d'après un exemple allemand. On y marche, campe et visite des lieux intéressants. Jean Loiseau et d'autres fondateurs du scoutisme y font ainsi leurs débuts dans l'action auprès de la jeunesse. Il y eut bien sûr des caravanes de collèges privés ou d'œuvres sociales toujours destinées à des enfants ou adolescents. Au collège dominicain d’Arcueil, l’abbé Barral organisa à partir de 1878, des voyages semi pédestre en Savoie, Italie, Bosnie. A la Maison pour Tous de la rue Mouffetard de Paris les enfants qui partent en caravane vers 1910 imitent dans leur tenue les chasseurs alpins alors très populaires. C'est un embryon de scoutisme en milieu très populaire. Après 1919, Ronald Seydoux encadre le premier camp d'éclaireur à la Mouff'.

Avant et après 1918, plusieurs départements subventionnent les caravanes, alors organisées par le Club Alpin Français dont le secrétaire général avait été Robert de Jarnac qui connaissait le sujet ayant encadrée des caravanes à l'Ecole Alsacienne de Paris. Cependant, l'organisation quasi militaire, l'autonomie limitée laissée aux jeunes fut sans doute à l'origine de leur déclin. Néanmoins dans certains départements des instituteurs organisèrent des petites caravanes scolaires jusqu'au début des années 30'. Les caravanes ouvrières en furent la continuation.


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