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Vera Barclay

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Vera Barclay
Vera Barclay en uniforme.
Vera Barclay en uniforme.
Équipe Nationale de la branche louvetisme.
1893 · septembre 1989

Fondateur

Fondateur.

Personnalité de The Scout Association

The Scout Association.

Personnalité britannique

Royaume-Uni.

Vera Charlesworth Barclay est née en 1893, dans une famille de 8 enfants d’un père pasteur, le Révérend Charles W. Barclay, et d’une mère écrivain, Florence Louisa Charlesworth (1862-1921).

Elle adhéra au mouvement scout en 1912, devenant la première Scoutmistress puis, en 1914, un des premiers chefs de meute. Pendant une quinzaine d’années, et plus particulièrement pendant la guerre, elle remplacera ainsi des scoutmestres jusqu’à ce que l’on trouve un homme pour remplir la tâche.

Elle raconte elle-même en 1915 comment elle a fondé sa première meute à Hertford Heath, au nord-est de Londres, parce que des petits garçons la harcelaient quand elle s’occupait de sa troupe scoute : « Mademoiselle, mademoiselle, si les scouts veulent de nous, on est prêts. ». Elle écrivit :

«Quand j’ai vu ces garçons hauts comme trois pommes et dépenaillés me saluer avec trois doigts, j’ai commencé à estimer que quelque chose devait être fait pour eux.»

Elle consacre dès lors ses soirées du lundi, mercredi, jeudi et vendredi, ses week-ends et une partie de ses vacances au scoutisme. Elle recrute ensuite sa sœur Angela pour lui succéder à la tête de la meute.

En 1916, elle est infirmière à l'hôpital de la croix rouge de Netley, près de Portsmouth. Le 16 juin, Baden-Powell organise une réunion à Caxton Hall où il présente sa refonte du « livre pour louveteaux », car il veut y intégrer le Livre de la jungle de son ami Rudyard Kipling. Il persuade Vera de travailler avec lui à la refonte du manuel. Elle rejoint donc l’Équipe nationale pour s’occuper de la branche louvetisme. Chaque matin, elle retrouve sur son bureau des petites notes de B.P. écrites sur du papier à cigarettes (à cette époque, ce papier était utilisé comme coagulant pour les coupures dues au rasage…) que ce dernier rédigeait lors de ses ablutions.

Elle évoque avec humour que ce manuel ne sera pas pour…

« ces personnes solennelles qui ont attendu un épais manuel décrivant la façon d’ instruire un enfant de huit à douze ans; c'est-à-dire, comment le former jusqu'à le transformer en petite machine stupide; comment écraser son esprit désireux d’apprendre sous une charge de cauchemar de précision scolaire, ces gens seront péniblement déçus »

Toutefois, elle tient à harmoniser les différentes pratiques, et se déplacera dans pas moins de 500 meutes pour apprendre le grand hurlement aux louveteaux!

Convertie au Catholicisme en décembre 1916, elle devient Akela de la meute 8e Westminster. Elle œuvre énormément pour lever les méfiances que le clergé a à l’encontre du mouvement scout. Elle obtiendra l’appui du cardinal Bourne, permettant ainsi un accroissement significatif de l’effectif en Angleterre.

C’est elle qui décernera au Père Sevin le titre « d’Akela leader » permettant à ce dernier de former à son tour des chefs de meute. Elle viendra d’ailleurs à Chamarande en 1923,1925 et 1926.

En septembre 1920, elle fait ses adieux à l’équipe nationale anglaise dans un article de la gazette du siège social en annonçant son entrée chez les religieuses de la Charité (de Saint Vincent de Paul). Dans la même édition, BP la remercie chaleureusement en lui accordant le Loup d'argent la plus haute distinction scoute pour services rendus.

Toutefois, ce ne fut qu’un essai, puisque 3 ans après on la retrouve à l’Équipe nationale où elle publie à nouveau des manuels de formation. Elle écrit beaucoup, notamment sous le pseudonyme de Margaret Beech : des livres pour enfants, mais aussi des essais religieux tant en anglais qu’en français.

En 1931, elle laisse définitivement ses fonctions pour s’installer en France. Toutefois, il est vraisemblable qu’elle ait passé la seconde guerre mondiale à Bognor Regis, près de Brighton.

Elle meurt aveugle, en septembre 1989, à 95 ans.

Bibliographie partielle