Robert Baden-Powell

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Robert Baden-Powell
Lord Robert Baden-Powell en uniforme, peint par David Jagger. Tableau offert à BP par les scouts du monde au jamboree de 1929.
Lord Robert Baden-Powell en uniforme, peint par David Jagger. Tableau offert à BP par les scouts du monde au jamboree de 1929.
Général Britanique et fondateur du scoutisme
22 février 1857 · 8 janvier 1941

Fondateur

Fondateur.

Personnalité décorée du loup de bronze

Loup de bronze.

Personnalité décorée du bison d'argent

Bison d'argent.

Personnalité de The Scout Association

The Scout Association.

Personnalité britannique

Royaume-Uni.
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Autoportrait 1933

Lord Robert Stephenson Smyth Baden-Powell of Gilwell (22 février 1857 à Londres – 8 janvier 1941 à Nyeri, Kenya)

Affectueusement surnommé « BP » ou « BiPi « (prononciation anglaise du précédent), Baden-Powell s’est mérité le surnom de M’hlala panzi par les Zulus, ce qui signifie celui qui tire couché. Les Ashanti l’ont surnommé Katankye, l’homme au grand chapeau. Mais son surnom le plus célèbre est Impeesa, c’est-à-dire le loup qui ne dort jamais. On croit que ce surnom lui est venu lors du siège de la ville de Mafeking, grâce à ses grands talents d’éclaireurs.



Biographie

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BP est le huitième enfant d’Henriette Grace Powell et du révérend Baden Powell. Son parrain sera Robert Stephenson, célèbre ingénieur britannique et fils de l’inventeur de la locomotive à vapeur.

Orphelin de père à 3 ans, il reçut une bourse qui lui permit d’entrer à l’école de Charterhouse à Londres. Cette école fut déplacée par la suite à Godalming, dans le Surrey, un facteur décisif pour la suite de sa vie. Il était avide d’apprendre, et il jouait du piano et du violon. À Charterhouse, il commença à explorer et à jouer le pionnier dans les bois.

À l’insu de ses professeurs, BP se glissait dans la forêt toute proche de l’école où il chassait des lapins qu’il faisait cuire en prenant garde que la fumée ne trahisse sa cachette. De même pendant les vacances avec ses frères, il était avide d’aventure. Ils firent un jour une croisière en bateau le long de la côte sud de l’Angleterre et, une autre fois, ils remontèrent la Tamise en canoë jusqu’à sa source. Au cours de ces expéditions, Baden-Powell s’initiait aux méthodes qui lui furent si utiles dans sa carrière.

Il n’a jamais été un très bon élève car il préférait observer les animaux dans la nature, jouer des pièces de théâtre ou encore imiter ses professeurs.

Après avoir raté les examens pour entrer à l’université, il s’est présenté dans une école militaire où il a brillamment réussi. À l’âge de 20 ans, il est envoyé comme sous-lieutenant en Inde, colonie britannique à cette époque. C’est pendant ses loisirs qu’il s’intéressait plus particulièrement au travail des « éclaireurs », et qu’il se rendit compte de leur importance dans les opérations militaires.

À l’âge de 26 ans, il fut promu capitaine. Son régiment fut ensuite déplacé en Afrique du Sud, où il eut l’occasion d’entrer en contact avec des « éclaireurs » indigènes pour lesquels il eut beaucoup d’admiration. Il se perfectionna ainsi dans l’art de l’approche et de l’exploration. C’est en Afrique qu’il eut pour la première fois la possibilité de former lui-même des patrouilles d’éclaireurs selon ses idées, mais toujours dans le cadre militaire.

L’évènement qui rendit Baden-Powell célèbre dans tout l’empire britannique fut le sauvetage de la petite ville de Mafeking, durant la guerre des Boers. Avec beaucoup d’astuce et de courage communicatif, il réussit à sauver la ville qui était assiégée par des troupes ennemies quatre fois plus nombreuses. Il prouva que – contrairement à ce que l’on pensait à cette époque – des jeunes étaient tout à fait capables de réussir une mission, pourvu qu’on leur fasse confiance. BP utilisa les jeunes pour transmettre des messages à pied et à vélo.

A son retour en Angleterre, BP fut accueilli triomphalement. Malgré ce succès et ses promotions, Baden-Powell abandonna sa carrière militaire. Il constata qu’un petit livre qu’il avait écrit pour des éclaireurs militaires avait un immense succès auprès des garçons britanniques, et il recevait toujours plus de lettres de garçons lui demandant des conseils.


BP et sa femme Olave
Le colonel Robert Baden-Powell, à la période de Mafeking

« À la fin de ma carrière militaire », dit BP, « je me mis à l’œuvre pour transformer ce qui était un art d'apprendre aux hommes à faire la guerre, en un art d’apprendre aux jeunes à faire la paix. »


C’est alors qu’il organisa le premier camp pour des garçons sur l’île de Brownsea en 1907. Il put y tester ses idées d’éducation par le jeu, l’indépendance et la confiance. Après l’immense succès de ce camp, BP comprit que la demande des garçons était tellement grande que le mouvement ne pourrait plus être arrêté. Sur les conseils de ses amis, il se mit à écrire un livre pour les jeunes, Scouting for boys traduit en français sous le titre Éclaireurs, qui eut, lui aussi, un immense succès. Des groupes de scouts se créaient partout en Angleterre. Les filles s’intéressaient aussi au scoutisme et, dès 1909, elles furent accueillies dans le mouvement sous le nom de « guides ».

En 1912, BP se maria avec Olave Saint Claire Soames, qui devint Chef guide mondiale. Ils eurent 3 enfants.

Le mouvement prit vite beaucoup d’importance, et bientôt il y eut des scouts dans de nombreux pays du monde. Au jamboree de 1920, qui réunit pour la première fois des scouts de 21 pays, BP fut nommé World Chief Scout (chef scout mondial).

Tous les ans l'AMGE et l'OMMS célèbrent son anniversaire de naissance le 22 février, qui est aussi celui de sa femme,Olave Baden-Powell, c'est la Journée de la pensée et le Jour du Fondateur.

BP artiste et dessinateur

Très tôt BP fait preuve de qualités artistiques, aussi bien comme dessinateur que musicien et acteur de théâtre amateur ou mime et il pratiquera toutes sa vie diverses activités artistiques. Mais c'est comme dessinateur et illustrateur qu'il est connu dans le scoutisme et au delà. Beaucoup de ses livres ont été illustré par lui,toujours avec une pointe d'humour et même d'autodérision.

Pour la petite histoire c'est lui qui à Pax Hill peignit les frises de la salle de bain sur le thème des poissons. Il a dessiné sa propre caricature voir en haut de l'article et le dessin ci-dessous est de lui.

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Son dernier mot

BP et son épouse passaient beaucoup de leur temps à parcourir le monde pour soutenir le scoutisme dans son développement, et participaient aux cérémonies de création du mouvement dans un nouveau pays. À la fin de sa vie, BP s’était retiré au Kenya et fit parvenir aux scouts du monde entier son dernier message :

La tombe de Lord et Lady Baden-Powell

« Ceci est juste un petit mot d’adieu, pour vous rappeler, quand j’aurai disparu, que vous devez tâcher dans la vie d’être heureux et de rendre les autres heureux. Que cela parait facile et agréable, n’est-ce pas ? C’est tout d’abord par la bonne action quotidienne que vous apprendrez à apporter le bonheur aux autres. La meilleure manière d’atteindre le bonheur est de le répandre autour de vous.

J’ai eu une vie très heureuse, et j’aimerais qu’on puisse en dire autant de chacun de vous. Je crois que Dieu vous a placé dans ce monde pour y être heureux et jouir de la vie. Ce n’est ni la richesse, ni le succès, ni l’indulgence envers soi-même qui créent le bonheur.

L’étude de la nature vous apprendra que Dieu a créé des choses belles et merveilleuses afin que vous en jouissiez. Contentez-vous de ce que vous avez et faites-en le meilleur usage possible. Regardez le beau côté des choses et non le plus sombre.

Essayez de laisser ce monde un peu meilleur qu’il ne l’était quand vous y êtes venus et quand l’heure de la mort approchera, vous pourrez mourir heureux en pensant que vous n’avez pas perdu votre temps et que vous avez fait « de votre mieux ».

Soyez prêts à vivre heureux et à mourir heureux. Soyez toujours fidèles à votre promesse même quand vous serez adultes.

Que Dieu vous aide.  »

Votre ami, Baden-Powell

BP mourut le 8 janvier 1941 à Nyeri, au Kenya, où il est enterré. Sur sa tombe est gravée un symbole, le signe de piste qui signifie : je suis rentré à la maison, qui marque généralement la fin des pistes.

Je suis rentré à la maison

Lady Baden-Powell continua son rôle de lien entre les éclaireuses du monde entier. Elle est décédée le 25 juin 1977 en Angleterre.

Ouvrages écrits par Baden-Powell

Liens