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Mowgli

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Personnages du
Livre de la Jungle
Les amis de Mowgli:
Les ennemis de Mowgli:

Mowgli est, dans le Livre de la jungle de Rudyard Kipling, un petit d'homme (un enfant) vivant au milieu d'une meute de loups. Son nom signifie petite grenouille.

Mowgli dans le Livre de la Jungle

Mowgli est le personnage principal du livre de la jungle (1899). Trouvé par Père Loup qui chassait au milieu d'un camp de bûcherons abandonné par ceux-ci, poursuivi par Shere Khan, Mowgli est apporté à Raksha qui l'élève parmi ses petits. Au jour où les louveteaux de l'année doivent être présentés au rocher du conseil, Père Loup et Raksha présentent Mowgli. Shere Khan le réclame comme sa proie, mais Bagheera le rachète au prix d'un taureau qu'il vient d'abattre. Akela lui ayant rappelé la loi, Shere Khan doit laisser Mowgli au clan.

Par la suite, Mowgli grandira avec les autres louveteaux du clan de Seeonee et sera éduqué par Bagheera, qui lui apprendra à chasser, et Baloo, qui lui apprendra la loi. Il apprendra aussi à nager avec Kaa.

Après de nombreuses aventures, Mowgli finira par tuer Shere Khan avec l'aide d'Akela, en utilisant le troupeau de buffles du village des hommes.

Bien qu'il ait tenté une première fois de retourner à ce village où il retrouve Messua, qui elle aussi perdu un fils - Nathoo - dans une attaque de tigre, Mowgli reviendra à la Jungle, d'où il ne repartira que vers l'âge de 17 ans, après la mort d'Akela.

Cependant, une nouvelle écrite avant les deux livres de la jungle, Dans le Rukh (1893), met en scène Mowgli marié mais vivant toujours au sein de la jungle avec ses frères loups.

Chronologie de la vie de Mowgli

Mowgli par J. Lockwood Kipling, le père Rudyard

Les livres de la Jungle ne présentent pas la vie de Mowgli de façon chronologique. Pour mieux comprendre, voici l'ordre de lecture que l'on peut envisager avec des enfants

  • Arrivée de Mowgli au clan, présentation au Rocher, façon de vivre de Mowgli « Les frères de Mowgli », dans Le livre de la jungle
  • Éducation et enlèvement de Mowgli aux grottes froides : « La chasse de Kaa », dans Le livre de la jungle
  • La trêve de l’eau : « Comment vint la crainte », dans Le second livre de la jungle
  • Mowgli va chercher la fleur rouge chez les hommes : « Les frères de Mowgli », dans Le livre de la jungle
  • Départ de Mowgli du clan vers 12 ans « Les frères de Mowgli », in Le livre de la jungle
  • Vie chez les hommes pendant environ 4 mois, mort de Shere Khan, Mowgli est chassé du village: « Au tigre, au tigre ! », dans Le livre de la jungle
  • Mowgli vit seul dans la jungle , il défend Messua contre Buldeo et les villageois avec l’aide de Hathi l’éléphant: « La descente de jungle », dans Le second livre de la jungle
  • Une aventure de Mowgli vers 14-15 ans : « L’Ankus du Roi », dans Le second livre de la jungle
  • Mort de père loup et mère louve, Mowgli tue les chiens rouges, mort d’Akela : «  Chien rouge », dans Le second livre de la jungle
  • Mowgli à 17 ans, l’adieu au clan : « La course de printemps » dans Le second livre de la jungle

Et en dehors des livres de la jungle, une nouvelle où l’on retrouve Mowgli vers 20 ans :

  • « Dans le Rukh », ou « Le mariage de Mowgli » publié dans des recueils de nouvelles : la plus belle histoire du monde et Monseigneur l'éléphant.

Mowgli dans le louvetisme

Dans la pédagogie du louvetisme, Mowgli est un personnage de première importance, car c'est à lui que le louveteau est amené à s'identifier. Comme Mowgli découvre la vie dans la jungle et en apprend les lois, avant de retourner vivre parmi les hommes, le louveteau découvre la vie en groupe à la meute et y apprend les lois de la vie en société au sein de la famille heureuse, avant de partir vivre avec les plus grands.

Dans les coutumes des Scouts de France d'avant 1964, le nom de Mowgli était souvent donné au plus jeune des louveteaux d'une meute. Si cette tradition a été reprise dans certains mouvements héritiers des SdF, son usage varie selon les unités. Il est à noter que l'association des guides et scouts d'Europe a interdit l'usage de cette tradition, ayant pour effet, d'après ses détracteurs, de stigmatiser le plus jeune aux yeux des plus grands.

Liens vers les textes traduits en français

  • Le livre de la jungle :[1]
  • Le second livre de la jungle [2]
  • Dans le Rukh : [3]