Boy scouts of America

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Boy Scouts of America (BSA) est une organisation scoute américaine présente également dans d'autres pays. Fondée en 1910, elle regroupait fin 2005 un peu plus de 4 millions de membres.

La BSA est née des besoins du mouvement progressiste des États-Unis qui visait la promotion le bien-être social des jeunes hommes. Elle utilise la méthode scoute pour introduire des valeurs telles que l'estime de soi, les relations sociales et la vie en plein air à travers diverses activités comme le camping, la natation et la marche.

Les scouts sont reconnus pour leurs accomplissements par un avancement et diverses récompenses spéciales. L'organisation inclus plusieurs branches pour les garçons âgés de 7 à 17 ans, ainsi que les jeunes hommes et les jeunes femmes de 14 à 21ans.

Histoire

La BSA est fondée le 8 février 1910 par William D. Boyce avec d'autres hommes d'affaires ainsi que des personnes intéressées par le travail des jeunes, suite à un voyage de Boyce à Londres où il avait découvert le mouvement scout. La légende veut que Boyce ait été impressionné par un jeune scout londonien qui réussit à le guider parfaitement à travers le brouillard en refusant la récompense que Boyce lui proposait. C'est suite à cet événement qu'il se serait renseigné sur le scoutisme et aurait rencontré son fondateur Robert Baden-Powell. Des intérêts commerciaux semblent également avoir joué un rôle décisif dans le choix de Boyce d'importer le mouvement dans son pays.

Boyce ralie rapidement d'autres hommes d'affaires à sa cause. Ces derniers, ayant souvent créé leur propre association de jeunesse, décident de fusionner leur petite organisation avec la BSA. Malgré ces fusions, différentes autres organisations scoutes voient le jour aux États-Unis, organisations qui toutefois disparaissent plus tard, soit par fusion avec la BSA, soit par manque d'intéret. La croissance rapide est surtout due aux engagements de l'État : lors de la fondation en 1910, déjà, le président américain William Howard Taft devient président d'honneur, une tradition qui subsiste encore aujourd'hui. Le travail de Norman Rockwell, illustrateur du journal de l'organisation depuis 1913, est presque tout aussi importante pour l'image de la BSA dans la société.

Le premier camp national de la BSA a lieu en 1937, à Washington, et regroupe 27 000 participants. En 1938, Waite Phillips met à disposition un énorme domaine à Cimarron au Nouveau Mexique dans les Rocky Mountains, sur lequel naît le Philmont Scout Ranch, terrain de camp et centre de formation les plus importants de la fédération.

Branches

La BSA à trois principales branches :

  • Cub Scouting, la plus grande des trois branches, regroupe les garçons qui ont entre 7 et 10 ans, ainsi que leur famille. Cette branche utilise un système basé sur l'amusement et le défi pour atteindre les buts suivants : développement du caractère, relations sociales et forme physique. La branche est encore divisée selon les classes d'âge en "tiger cubs", "wolf cubs", "bear cubs" et "webelos".
  • Boy Scouting, la branche la plus importante de l'organisation, regroupe les garçons de 10 à 17 ans. Cette branche utilise un système basé sur les activités en plein air pour atteindre les buts du scoutisme. "Varsity Scouts" en est une branche dérivée pour les jeunes hommes de 14 à 18 ans, qui met l'accent sur les activités sportives, des aventures plus extrèmes et une concurrence entre équipe. L'"Order of the Arrow" (l'ordre de la flèche) est une société scoute nationale pour les campeurs expérimentés, consacrée à l'idéal de la bonne action et basée sur des traditions indigènes américaines.
  • Venturing est la branche pour les adolescents et les jeunes personnes de 14 à 21 ans. Son but est d'offrir des expériences positives pour permettre aux jeunes d'atteindre une certaine maturité et de les préparer à devenir des adultes responsables. Elle est basé sur un rapport unique et dynamique entre les jeunes, les chefs et les différents organisations de leur communauté. "Sea Scouts" en est la partie nautique de la branche.

Idéaux

La BSA est la plus grande organisation de jeunesse des États-Unis. Les objectifs de la BSA sont les suivants : développement du caractère, relations sociales et forme physique. Ces idéaux sont notamment reflétés dans le serment, la loi, la devis et le slogan scouts.

  • The Scout Motto (la devise scoute) Be Prepared. (sois prêt)
  • The Scout Slogan (le slogan scout)Do a Good Turn Daily. (fait une bonne action quotidiennement)
  • The Scout Oath (le serment scout)On my honor I will do my best to do my duty to God and my country and to obey the Scout Law; to help other people at all times; to keep myself physically strong, mentally awake, and morally straight. (Sur mon honneur, je veux faire de mon mieux pour faire mon devoir envers Dieu et mon pays, et pour obéir à la loi scoute ; pour aider les autres en tout temps, pour me maintenir en forme physique, éveillé psychiquement, et droit moralement.)
  • The Scout Law (la loi scoute) A Scout is trustworthy, loyal, helpful, friendly, courteous, kind, obedient, cheerful, thrifty, brave, clean and reverent. (Un scout est digne de confiance, fidèle, utile, amical, courtois, aimable, obéissant, gai, économe, brave, propre et respectueux.)
  • The Outdoor Code (le code de la vie en plein air)As an American, I will do my best to be clean in my outdoor manners, be careful with fire, be considerate in the outdoors, and be conservation-minded. (En tant qu'Américain, je ferai de mon mieux pour être propre dans mes manières extérieures, faire attention avec le feu, être prévenant à l'extérieur, et être préoccupé par la conservation.)
  • The Scout Sign (le signe scout)Le bras est tenu horizontalement contre l'extérieur sur la droite, et l'avant bras est tenu verticalement. La paume de la main est ouverte sur l'avant, l'index, le majeur et l'annulaire tendus, le bout de l'auriculaire et le pouce joints.
  • The Scout Salute (le salut scout)La main est dans la même position que pour le signe scout, avec le bout de l'index touchant le front ou le bord du chapeau.
  • The Scout Handshake (la poignée de main scoute)


Le serment et la loi scouts de la BSA n'ont pas changé depuis leur rédaction en 1910.