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Paul-Émile Victor

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Paul-Émile Victor
Timbre édité à l'occasion du 10e anniversaire de la disparition de Paul-Emile Victor
Timbre édité à l'occasion du 10e anniversaire de la disparition de Paul-Emile Victor
Explorateur polaire
28 juin 1907 · 7 mars 1995

Célébrité

Célébrité.

Personnalité éclaireurs de France

Éclaireurs de France.

Personnalité française

France.

Paul-Émile Victor est un explorateur polaire, ethnologue et écrivain français. Il est célèbre pour ses explorations du pôle Nord puis du pôle Sud.

Scoutisme

Éclaireur de France dès l'âge de 14 ans, totémisé « Tigre Souriant », il a été par la suite chef de troupe à Lons-le-Saulnier. Il reconnaissait volontiers que la plupart de ceux qui l'accompagneront en expédition polaires étaient aussi d'anciens scouts. En 1941 il est chargé par Vichy de développer le scoutisme aux Antilles françaises. Il rejoint ensuite l'armée américaine.

Paul-Émile Victor est venu également à Moisson pour visiter le jamboree de la paix. Jean-Paul Bancon et une poignée de scouts de Nancy avaient construit, dans le sous-camp Lorraine, une immense reproduction de bateau, baptisé « Pourquoi pas ? » en souvenir du navire du commandant Charcot qui l'avait amené au Groenland.

Il suit Georges Bertier lors de la création des Eclaireurs neutres de France.

De nombreux groupes/troupes scoutes portent ou ont porté le nom de Paul-Émile Victor.

Études

Il réussit le concours d'entrée de l'école nationale de navigation maritime. Puis il obtient un brevet de pilote d'avion. À 26 ans, il est licencié en lettres et licencié ès sciences de l'Institut d'ethnologie du Musée de l'Homme de Paris.

Il organise sa première expédition polaire chez les Esquimaux Inuit durant un an, débarquant du célèbre navire « Pourquoi pas ? » de son aîné le commandant Charcot. À son retour en France, il acquiert un certain succès médiatique. Suit une série d'autres explorations, toujours près du pôle Nord (Groenland, Laponie) jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. En 1941, il s'engage dans les US Air Force aux États-Unis comme lieutenant instructeur pilote et parachutiste. Il crée et devient commandant d'une des escadrilles « Search and Rescue » de sauvetage de pilotes perdus en milieu polaire pour l'Alaska, le Canada et le Groenland et obtient à ce titre la double nationalité française et américaine. Il crée en 1947 les Expéditions polaires françaises (EPF), grâce auxquelles plus de 150 expéditions sont menées notamment en Antarctique et sur la Terre Adélie.

Dans les années 1960, il organise de multiples activités pour la défense de l'homme et de son environnement. Puis il s'installe sur une île de Bora-Bora en Polynésie, mais continue ses expéditions jusqu'à l'âge de 80 ans.

Paul-Émile Victor est l'auteur d'une quarantaine d'ouvrages scientifiques, techniques, de vulgarisation et d'aventures et de très nombreuses revues et articles. Il obtient le prix de l'Académie française en 1973, pour l'ensemble de son œuvre littéraire.

Citations

  • « Ce n'est pas ce que nous sommes qui nous empêche de réaliser nos rêves ; c'est ce que nous croyons que nous ne sommes pas. »
  • « L’aventure est un état d’esprit. Elle se trouve dans le cœur de l’homme. L’aventure, c’est être capable de refuser son destin, être prêt à partir à tout moment, concevoir encore et toujours de nouveaux projets, ne pas être assis, c’est en un mot vivre sa vie et la construire. »
  • « La seule certitude de ne pas réussir, c'est de ne pas tenter. »
  • « Nous n'avions pour eux aucune haine. Ils faisaient métier de loups comme nous faisions métier d'hommes. Ils étaient créatures de Dieu. Comme nous. Ils étaient nés prédateurs. Comme l'homme. Mais ils étaient restés prédateurs, alors que l'homme était devenu destructeur. »

Liens externes