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Jijé

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Jijé
Jijé (© famille Gillain)
Jijé (© famille Gillain)
13 janvier 1914 · 19 juin 1980

Dessinateur scout

Dessinateur scout.

Personnalité belge

Belgique.

De son vrai nom Joseph Gillain (1914-1980), Jijé décide de réaliser la biographie de Baden-Powell. Les biographies prennent une place importante dans son œuvre. Il a pas mal d'expérience dans cet exercice particulier puisqu'il a déjà raconté la vie de Christophe Colomb et de Don Bosco.

Ces histoires vraies le confortent dans un style réaliste et pédagogue, mené d'une plume experte. La vie de B.P. lui plaisait. Aventures exotiques, personnage charismatique, valeurs morales et physiques sont les ingrédients d'une bonne histoire. Il se retrouve dans cet homme curieux de tout, doté d'un bon sens de l'humour et sans cesse à la recherche de nouveaux défis.

Au printemps 1948, Jijé séjourne deux semaines en Angleterre pour se documenter sur la vie de BP en ayant déjà fait parvenir aux Editions Dupuis, les 20 premières planches. Jijé continuera à dessiner la biographie de BP en envoyant ses planches, par courrier postal, à son éditeur. Malgré de nombreuses difficultés rencontrées (approvisionnement en papier), Jijé réalise une œuvre majeure et aura travaillé sans contrainte.


Même si le scoutisme est peu présent dans le récit, puisqu'il s'agit d'une innovation tardive dans la vie de BP, Jijé suit la piste du fondateur, pas à pas. Techniquement, la vie de BP est illustrée alternativement, à la plume et au pinceau. En 88 planches, la vie de BP est parue dans Spirou du 21 octobre 1948 au 22 juin 1950, au gré des humeurs de son fantasque auteur. La vie de BP paraît ensuite en deux tomes.

On lui doit aussi trois participations aux calendriers scouts de la Fédération des Scouts Catholiques : avril 1948, avril 1949 et octobre 1975.


A l'occasion du centenaire du scoutisme mondial en 2007, Jijé apporta sa contribution posthume lors de l’émission postale d'un timbre (portrait de BP) et d'un bloc feuillet (BP saluant des scouts au jamboree mondial anglais de 1929).


Voir aussi