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Grey Owl

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Grey Owl
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Précurseur de l'indianisme
18 septembre 1888 · 13 avril 1938

Personnalité britannique

Royaume-Uni.

Né le 18 septembre 1888 à Hastings en Angleterre, Grey Owl se nomme en réalité Archibald Stanfield Belaney. Très tôt, il se passionne pour les amérindiens et immigre au Canada en 1906. Il rencontre Angèle Egwuna, une amérindienne Ojibway, qu'il épouse. Elle l'initie à la nature sauvage du Canada et au mode de vie autochtone. Entre 1907 et 1927, il gagne sa vie comme trappeur, guide et garde forestier.

En 1925, il rencontre une autre femme, Gertrude Bernard, une Mohawk originaire de la rivière des Outaouais. Cette nouvelle compagne, Anahareo, joue un rôle clé dans le changement de direction du trappeur. Il prend le nom de Grey Owl, le hibou gris, et il passe à l'écriture. Ses lecteurs sont persuadés qu'il est amérindien, il ne les détrompe pas.

Il écrit trois livres à succès : Ambassadeur des bêtes (1935), Sajo et ses castors (1935) et Récits de la cabane abandonnée (1936), traduits en plusieurs langues. Ces livres, ainsi que des films de sa vie "indienne", font de Grey Owl une personnalité de plus en plus recherchée. La jeunesse s'enthousiasme, notamment dans le scoutisme où se maintient un fort courant d'indianisme.

Grey Owl et ses castors sont devenus célèbres, il voyage en Angleterre comme "ambassadeur des indiens" mais meurt d'une pneumonie le 13 avril 1938.

Sa véritable identité et son origine ne furent dévoilées qu'après sa mort. Malgré son imposture, il est célèbre au Canada comme premier défenseur de la nature.