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Foulards Blancs

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Logo de la communauté des Foulards blancs
Les Foulards Blancs forment une communauté interscoute et internationale qui regroupe des scouts et guides engagés au service des malades et à l'accueil des chefs, cheftaines, routiers, guides aînées et compagnons à Lourdes. Le foulard blanc, neutre et marial, initialement tissé dans le drap des malades, est leur signe d'appartenance à la communauté.

Histoire

Les origines

Les Foulards Blancs sont créés en 1926 par les Scouts de France. Cette communauté scoute est spécifiquement dédiée à l'aide aux malades en pèlerinage à Lourdes. Elle fonctionne comme une troupe temporaire à l'échelle nationale : la 1re Lourdes (Troupe de l'Immaculée Conception) voit le jour avec à sa tête le Général de Salins. Jacques Astruc en fut l'animateur et lança le camp permanent des Foulards Blancs, la communauté comptait alors comme membres des routiers Français, Italiens, Britanniques, Irlandais, etc.

Un peu plus tard le Feu Notre Dame réunit les guides ainées qui accomplissent un service analogue auprès des malades femmes en pèlerinage à Lourdes. L'activité de service étant plus spécifique aux routiers et guides aînées, en 1947 le Général Lafont crée le Feu et Clan des Hospitaliers de Notre-Dame de Lourdes.

Les années incertaines

Les grandes réformes des Scouts de France des années 60 laissent la communauté en sommeil. Mais grâce aux initiatives personnelles de scouts proches des SUF tels que Jean-Luc Taboureau ou Michel Dufor, les Foulards Blancs reprennent vie en 1974, avec l'autorisation des derniers Foulards Blancs et des Scouts de France, ainsi que le soutien de la hiérarchie SUF. Le nouveau principe est d'accueillir tous les chefs, cheftaines, routiers, guides-aînées, compagnons... de tous les mouvements du scoutisme catholique français au sein de la Fraternité des Foulards Blancs (ensemble de la communauté FB et des scouts et guides accueillis). Les SGDF continueront pour leur part à gérer l'Accueil Scout au sein du Service Jeunes des Sanctuaires NDL afin d'accueillir leurs unités désireuses de servir temporairement lors d'un pèlerinage.

La scission

En 1974, des chefs FSE présents depuis quelques années à Lourdes (tel Jean-Marie Sorlot) demandent à prendre leur Foulard Blanc. Mais la communauté semble trop marquée par l'étiquette SDF-SUF et des tensions personnelles et pédagogiques apparaissent. Les Scouts d'Europe déjà présents en grand nombre à Lourdes créent l'année suivante le "Feu et Clan Notre-Dame de Lourdes", encore appelés "Foulards Bleus".

Ces deux communautés ont cohabité à Lourdes durant quelques années :

  • Les Foulards Blancs : Fraternité d'hospitaliers interscoute, qui s’inscrit dans la continuité historique du scoutisme français.
  • Les Foulards Bleus : Communauté d'hospitaliers, essentiellement Scouts d’Europe.

Le retour à l'unité

En juillet 1984 la Communità Italiana dei Foulard Blancs est reconnue par le Comité Central de l'AGESCI. Des communautés Foulards Blancs sont également actives en Belgique (Bruxelles et Liège), au Luxembourg, en Suisse (Tessin) ainsi qu'en Espagne (Pays Basque).

À l'été 2003, faisant écho à l'appel de Sa Sainteté le pape Jean-Paul II à l'unité du scoutisme [1], sous l'impulsion de Patrick Weiss et Véronique Rollo, les Foulards Blancs et Bleus décident de fusionner. Pour la première fois en 30 ans ils servent au sein de la même communauté Foulards Blancs et accueillent lors du pèlerinage national français de 2004 pas moins de 350 scouts et guides à Lourdes. Un foulard blanc d'honneur sera remis à cette occasion au Saint Père.

Progression Foulard Blanc

La communauté propose à ceux qui le souhaitent une progression spécifique en 2 étapes. Il s'agit d'une démarche personnelle et spirituelle inscrite dans le cadre du service aux malades à Lourdes et de leur progression scoute.

  • La prise du foulard blanc est signe du "service à Lourdes et d'appartenance à la communauté". Pour ceci, le scout/guide doit en avoir motivé la demande, être majeur, parrainé par un membre de la communauté, avoir prononcé sa promesse au sein de son mouvement, et avoir effectué au moins une permanence complète et satisfaisante au sein de la Fraternité des Foulards Blancs.
  • La promesse Foulard Blanc est un renouvellement de la promesse scoute à laquelle le Foulard Blanc ajoute une mention spéciale au service des malades à Lourdes :

« [...] Je m'engage aujourd’hui à servir mes frères malades à Lourdes. Je m’engage également à assurer amitié et réconfort à un frère malade tout au long de l’année. Je place mon engagement sous la bienveillante protection de la Vierge Marie. »

Il ne s'agit pas pour le Foulard Blanc de prendre un engagement "en plus" mais un engagement "à plus" : le Foulard Blanc s'engage de manière personnelle à servir les malades tout au long de sa vie, dans la mesure du possible, partout où il se trouve et plus particulièrement à Lourdes.

Lien externe

  1. Message du 13 septembre 1998 à l'occasion du 50e anniversaire de la Conférence Internationale du Scoutisme Catholique