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Ernest Saumade de Paoli

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Ernest Saumade de Paoli
Ernest Saumade de Paoli
Fondateur des Ecureuils
28 mai 1887 · 30 juin 1950

Fondateur

Fondateur.

Personnalité éclaireurs de France

Éclaireurs de France.

Personnalité française

France.

Ernest Saumade de Paoli, né le 28 mai 1887 à Villeneuve-sur-Lot, fut le fondateur des Ecureuils.

Il est diplômé de gymnastique de Paris. En Corse à San Nicolao de Moriani, il fonde une société de gymnastique qu'il transforme en unité EDF. A Bastia en 1914 il crée une troupe d'éclaireurs, sans doute à partir d'un groupe de préparation militaire.

Il n’a pas participé aux combats en raison d’une vue très déficiente. Affecté à une caserne de Bastia, il s'y marie et fait suivre son patronyme de celui de son épouse, "de Paoli".

Vers la fin de la guerre, le mouvement scout est relancé en France notamment par le CARD, Saumade de Paoli y adhère alors dans le sillage de Paul Charpentier.

De 1918 à 1921, il est un des chefs du camp scout de Corcy (Aisne) financé par le CARD, y recueillant des enfants orphelins ou abandonnés. Il y recevra en 1921 la visite de Baden-Powell. Parallèlement il est délégué des EDF pour le Sud-Ouest. Son totem est Chamois du maquis et il est parfois surnommé Vieux Bandit. Au camp de Compiègne, il donne des cours de photographie.

C'est peut_être à la suite de l'éviction des EDF de Paul Charpentier que son ami Saumade de Paoli crée en 1921 (ou 1922 ?) un camp scout privé au Bourret, à côté de la Pêcherie, village de tentes qui sera renouvelé en 1922. Un temps il parait animer une dissidence des EDF, l'Union des troupes du Midi mais dès la fin 1923 il est nouveau proche des EDF jusqu'au moins 1929.

Cependant, en 1922, Saumade de Paoli va acquérir de la municipalité de Capbreton, pour un franc symbolique, le Hameau des Écureuils (forêt communale) où il installa d’abord les tentes du Bourret, puis des baraquements récupérés au camp militaire de la Croix d'Hinx (Gironde), ainsi que du matériel militaire de récupération (châlits, couvertures, batteries de cuisine). Tout est à installer : forage de puits où l’eau sera pompé électriquement, construction progressive de bâtiments en dur. Deux villas seront bâties, la villa Basque où habitera M. Saumade de Paoli et sur le terrain un bâtiment, la "vacherie", est transformé en cuisine réfectoire.

Désormais, le Hameau des Écureuils accueille des enfants et adolescents venus de toute la France, attirés par des publicités telles ces panneaux apposés dans les wagons de chemins de fer :

« Fondé par M. Saumade de Paoli, chef scout, ex-directeur général des camps franco-anglo-américains des régions dévastées. Le Hameau des Écureuils est le seul établissement de France où la culture morale par les méthodes du scoutisme est menée de pair avec le redressement physique de l'enfant, qui retrouve au Hameau une seconde famille.

ADMISSIONS. - Les garçons de huit à dix-huit ans sont admis à tous moments de l'année (pas de filles).
DURÉE DU SÉJOUR. - Illimitée, mais pas de séjour inférieur à quinze jours ou payant pour.
INSTRUCTION. ÉDUCATION. - Nous suivons scrupuleusement les instructions des familles. La classe est faite par les instituteurs de l’État. Nous n'insistons pas sur l'éducation morale du Hameau : elle est en tous points excellente.
SERVICE MÉDICAL. - La surveillance des enfants aux points de vue hygiène et santé est assurée par M. le docteur Junqua, maire de Capbreton-sur-Mer. Des infirmières sont attachées à l'établissement.
RÈGLEMENT INTÉRIEUR. - Il est basé sur l'affection mutuelle des surveillants (chefs) et des enfants avec une discipline gaiement et librement consentie.
NOURRITURE. - Café au lait ou chocolat au lait le matin . - Soupe, plat de légume, de viande ou de poisson à midi. - Petit pain au goûter. - Soupe, légumes, laitage ou confitures au dîner. - Dessert et rôti le jeudi et le dimanche. - 1/3 de vin par litre d'eau; soupe et légume à volonté. - Nous attachons un soin tout particulier à la préparation des aliments, notre service automobile achète directement dans les fermes landaises tout ce qui est nécessaire pour une cuisine aussi abondante que saine et sévèrement contrôlée par le docteur et le directeur de l’établissement.
EMPLOI DU TEMPS. - Classes; promenades instructives dans la forêt et aux bords de l'Océan; sports; éducation physique; bains de mer; scoutisme; fêtes; cinématographe; musique, etc...
FRAIS DE SEJOUR. - Très réduits, accessibles à tous. Ils sont donnés sur demande par retour du courrier, ainsi que tous renseignements complémentaires.  »

En 1928, M. Saumade de Paoli vend le Hameau des Écureuils à l’Evêché, par l’entremise du Chanoine Courau. L'évêché fera construire une chapelle qui sera démolie en juin 1995. Il est ensuite à la tête du Préventorium de Tombebouc (Lot et Garonne) où le scoutisme est également pratiqué. Presque aveugle à la fin de ses jours (son fils dirige l'établissement), M. Saumade de Paoli meurt le 30 juin 1950 et est inhumé à Castets.


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