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Chiens rouges

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Personnages du
Livre de la Jungle
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Les chiens rouges apparaissent dans Chien rouge !, une histoire du second livre de la jungle. C'est une meute d'animaux féroces (des dholes ou chiens rouges) qui envahissent la région de Seeonee après avoir tout mis à sac sur leur passage. Ils affronteront le clan de Seeonee au cours d'une victoire qui verra la mort d'Akela.

Mowgli et les Chiens Rouges

Un dhole du Dekkan.
L'histoire des chiens rouges commence avec l'arrivée en plein rocher du conseil de Won-Tolla, un loup solitaire dont la femelle et les louveteaux ont été tués par une grande meute de dholes descendant des plateaux du Dekkan à la recherche de nourriture. Lui même a été gravement blessé en défendant sa famille. Pour éviter que le clan de Seeonee ne connaisse le même sort funeste, Mowgli cherche une solution, mais personne dans la jungle ne peut l'y aider. Finalement, Kaa, le plus vieil animal de la jungle, après être entré en transe pour réfléchir, se souvient d'un pareil évènement il y a de très nombreuses années, et conseille à Mowgli une solution. Celui-ci se porte donc au-devant des chiens rouges et provoque leur chef, en lui coupant la queue. Fous de rage, les dholes le poursuivent, mais Mowgli les emmène jusque vers les rochers où logent le Petit Peuple, les abeilles : il place des pierres pour qu'a son passage, les pierres basculent et fassent sortir les abeilles de leurs trous, et plonge dans la Waïngunga. De nombreux dholes sont alors tués par les piqûres des abeilles, mais ceux qui restent parviennent à sauter à leur tour dans la rivière. Ils poursuivent alors Mowgli jusqu'à une plage au bord de la rivière, où le clan de Seeonee - et Won-Tolla - les attendent. S'ensuit alors un terrible combat, qui verra la victoire des loups, mais au cours duquel Won-Tolla et Akela mourront.

Juste avant de mourir, Akela dira à Mowgli qu'il a sauvé le clan de Seeonee : il a donc payé sa dette envers lui, et doit retourner chez les hommes.

Les dholes dans la réalité

L'histoire se base sur des faits authentiques : lorsque les meutes de dholes ne trouvent plus de nourriture sur leurs terrain de chasse habituels, en saison sèche, elles peuvent se réunir et entamer des migrations vers de nouveaux terrains de chasse, au cours desquelles elles peuvent parfois pratiquer de véritables razzias sur le gibier. En effet, les chiens rouges sont capables d'ingurgiter de très importantes quantité de viande en très peu de temps, et, chassant en groupe d'une façon très organisée, peuvent abattre des proies d'une taille très supérieure à la leur. Mais ce ne sont pas des animaux aussi cruels que ceux que le Livre de la Jungle présente. Dans la réalité, les dholes aiment bien l'eau et sont très bons nageurs.

Par ailleurs les chiens rouges jouent un rôle de novices dans la totémisation traditionnelle.