Cairn (jalon)

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cairn au dessus d'Ovronnaz en Suisse

C'est un tas de pierres de forme pyramidale destiné à jalonner une voie ou un sentier, ce type de jalon est très ancien et n'est pas spécifique au scoutisme.

Le cairn sert à indiquer de façon permanente le cheminement à suivre, notamment lorsqu'il peut y avoir hésitation. C'est en général un tas de pierre peu important, mais dressé en un endroit bien visible, d'en haut comme d'en bas. Dans les passages délicats (pierriers sans trace évidente de sentier, prairies hors sentier...), les cairns forment une "chaîne" où chacun d'eux est bien visible depuis le précédent, ils sont souvent utilisés par les montagnards.


La forme est généralement simple, type pyramide mais il existe aussi des cairns décoratifs, plus complexes. Enfin une association peut édifier un cairn commémoratif ainsi à Humshaugh avec des pierres de grosses dimensions et même scellées portant une plaque inscrite. Quelle que soit la catégorie il n'est pas recommandé de leur donner un coup de pied au passage.