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Boys' brigade

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Emblème des Boys' brigade britanniques

La Boys' Brigade est un mouvement de jeunes garçons britannique destiné à développer un type de chrétiens par l'usage d'une discipline semi militaire, le campement, la gymnastique, l'assistance à des cérémonies religieuses adaptées. Il s'agit du premier mouvement de jeunesse au monde à avoir adopté l'uniforme et une hiérarchie, calquée sur les grades militaires britanniques. La référence pourrait avoir été l'armée du salut. Ce mouvement était rattaché à des églises non conformistes.

La première Boys' Brigade (brigade de garçons ou BB), a été fondée par Sir William Alexander Smith le 4 octobre 1883, à Glasgow en Écosse.

Le développement fut très rapide. Au début du XXe siècle, il existait 2 200 compagnies reliées à différentes paroisses protestantes en Grande Bretagne, dans l'empire britannique et aux États-Unis, avec 10 000 officiers (responsables adultes) et 160 000 garçons. L'église anglicane disposait alors d'une organisation analogue, la Lads brigade.

Les signes distinctifs de la BB étaient une rosette, puis une casquette spéciale et un sac à dos. Robert Baden-Powell fut vice-président des BB, et il semble qu'il y eut un moment des unités à double appartenance. Les scouts paraissent avoir adoptés certaines de leurs pratiques comme la numérotation des unités locales (compagnies).

Dès 1904, BP avait assisté à une conférence de William Smith, et assisté à une revue des brigades. De fait, la moitié des garçons présents à Brownsea appartenaient aux Boy's Brigades de Poole et Bournemouth (les villes voisines), et les deux adultes présents sur l'île en plus de BP étaient des capitaines des BB.

Les Boy's Brigades existent toujours dans plusieurs pays du Commonwealth, et il existe entre eux et les mouvements scouts locaux une « saine rivalité ».

Dans quelques pays leurs unités sont mixtes comme les Girls and Boys Brigades en Australie. Actuellement au Royaume-Uni une unité est divisée en anchor boys de 5 à 8 ans, junior section 8-11, company section 11-15 et senior section 15-18,