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Warington Baden-Powell

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Henry Warington Smyth Baden-Powell, habituellement nommé simplement Warington, né le 3 février 1847 et mort le 24 avril 1921, était le frère aîné de Robert Baden-Powell, qu'il aida à fonder le scoutisme marin.

Un passionné de la mer et du canoë

Très tôt après être entré dans la vie active, Warington Baden-Powell fut breveté capitaine au long cours (Master mariner) et intégra la réserve de la Royal Navy en tant que lieutenant. Il entra au conseil du roi le 26 avril 1872. Cependant, son véritable métier était le barreau, puisqu'il fut nommé avocat en 1876, à Inner Temple (prestigieuse cour de Londres). Cependant, passionné par la mer, il s'arrangea pour que ses occupations professionnelles aient toujours un lien avec elles ; c'est ainsi qu'il sera admis au barreau de l'amirauté, et deviendra membre de plusieurs organisations centrées sur la mer, notamment la Royal Geographic Society, la Worshipful Company of Shipwrights, la Yacht Racing Association et le Royal Canoe Club dont il fut un des premiers membres.

Très intéressé par les petits bateaux, il fut conduit par cet intérêt à se passionner pour les canoës. C'est ainsi qu'en 1871, âgé de 24 ans, il effectuera un tour de la Baltique en canoë, avec escales au Danemark, en Allemagne et en Suède. Il racontera cet exploit dans son ouvrage intitulé Canoe travelling (Voyage en canoë), publié en 1871. Plus tard, il participera à la vulgarisation du canoë, notamment en créant des modèles spécialement prévus pour être utilisés en mer.

La fondation du scoutisme marin

Couverture du manuel écrit par Warington

Peu de temps après avoir fondé le scoutisme, son frère Robert lui demanda de créer la première branche spécialisée du scoutisme : le scoutisme marin. Warington accepta, et les premières unités marines furent fondées en Angleterre en 1910. Il écrivit ensuite Sea Scouting and Seamanship for Boys, le premier manuel officiel de scoutisme marin. Ce manuel était composé pour l'essentiel d'instructions nautiques sur la technique marine, mais la préface ainsi que le second chapitre (en plus du préambule écrit par BP) expliquent les tenants et les aboutissants du scoutisme marin.

Liens externes

En anglais :