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Saint Georges

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Saint Georges
St Georges par Gustave Moreau
St Georges par Gustave Moreau
Patron de tous les scouts du monde
vers 280 · 23 avril 303

Saint Georges, martyr chrétien, né entre 275 et 280, et martyrisé le 23 avril 303, est le saint choisi par Baden-Powell comme patron du scoutisme et plus particulièrement de la branche verte.

Reconnu comme saint dans les toutes traditions chrétiennes, saint patron de nombreux pays et corporations, il est aussi vénéré dans l'Islam.

Vie de Georges de Lydda

Dessin de BP : Saint Georges en uniforme scout terrassant le dragon.

Saint Georges est né en Cappadoce (au centre de l'actuelle Turquie), entre les ans 275 et 280, dans une importante famille chrétienne. Ayant rejoint les rangs de l'armée impériale, il devint rapidement officier et familier de l'empereur Dioclétien.

Traversant un jour la ville de Beyrouth, au Liban, il apprit qu'un dragon en terrorisait la population, en exigeant d'elle chaque jour qu'un de ses jeunes habitants lui soit livré. Le sort venait de tomber sur la fille du roi. Se rendant au lieu où elle avait été traînée pour être dévorée par le monstre, Georges vainquit celui-ci à l'aide de sa lance, et ramena la jeune fille à sa ville.

Cependant, Georges continuait à vivre ouvertement en chrétien ; or, cette religion était encore prohibée dans l'empire romain, malgré une certaine tolérance. L'empereur Dioclétien passa cependant des édits forçant à l'adoration des dieux romains. Georges refusa et fut pour cela jeté en prison, où il convertit son geôlier, livré à divers supplices et finalement décapité le 23 avril 303.

Son tombeau, vide, est conservé par les musulmans dans la citadelle d'Alep, en Syrie.



Wikipedia-logo.png Voir l'article Wikipédia : Georges de Lydda


Frise chronologique
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Culte et représentation

« Saint Georges est représenté en soldat. Il porte le plus souvent une bannière blanche à croix rouge. On le distingue de l'archange saint Michel, qui a toujours des ailes. Saint Georges est le plus souvent sur un cheval blanc, parfois à pied, donnant, avec sa lance, l'ultime coup mortel à un Dragon. »

"Reconnaître les saints", B. des Graviers et T. Jacomet

Saint Georges dans le scoutisme

Saints patrons des branches du scoutisme catholique
Saint François d'Assise
patron des louveteaux
Sainte Jeanne d'Arc
patronne des jeannettes
Saint Georges
patron de la branche verte
Saint Paul
patron de la route
Sainte Geneviève
patronne des guides-aînées

Baden-Powell et le scoutisme mondial

Baden-Powell consacre un chapitre de son livre Éclaireurs à la chevalerie et c'est tout naturellement qu'il choisit le saint patron des chevaliers pour tous les scouts d'Angleterre. À noter que ce choix était naturel puisque Saint Georges est aussi le patron de l'Angleterre. Plus tard, la fête de la saint Georges s'est étendu à tous les scouts du monde.

Section à développer

Vitrail "St Georges des scouts" à Marcilly-sur-Seine (51260)

France : la fête de la Saint-Georges

Jeannettes au défilé de la saint Georges 1945.

D'origine évidemment britannique et jusqu'au milieu des années 1960, la Saint-Georges fut, dans le scoutisme français comme dans le scoutisme mondial, l'occasion de grands rassemblements scouts, unissant le 23 avril de chaque année tous les mouvements d'un même pays sans distinction de religion.

En 1945, la Saint-Georges réunit de 30 000 à 40 000 guides, scouts et éclaireurs de tous les mouvements à Paris, où ils défilèrent en uniforme sur les Champs Elysées devant Lady Olave Baden-Powell. Pour les SDF il y eut en plus une messe au Trocadéro organisée par François Piketty.


En Belgique

Comme dans d'autres pays, on trouve de nombreuses représentations (en images, statues, etc..) de St Georges des Scouts.

On peut signaler par exemple le tabernacle de la Basilique nationale du Sacré-Cœur de Koekelberg, offert par les scouts catholiques belges le 8 novembre 1936, qui porte sur ses faces latérales : saint Georges, saint Paul, saint François et le loup de Gubbio, et Notre-Dame des scouts. De même dans les Ardennes belges, à l'Abbaye d'Orval, on peut voir dans la chapelle Notre-Dame des Scouts un vitrail de st Georges à côté de l'autel.



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