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Roman scout

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Même s’il occupe une part marginale dans la littérature, le roman scout constitue un genre à part entière, au même titre que le roman d’aventure, le roman policier, le roman historique, le roman sentimental, etc. On peut l'assimiler à certains romans scolaires "amusants" car, dans ces deux types d'ouvrages, le contenu éducatif est souvent recherché à travers le divertissement.

Les premiers romans scouts ont été publiés dès la première décennie de l’histoire du scoutisme. Dans les années 1910, Baden-Powell lui-même avait encouragé quelques auteurs à conter les aventures de « boy scouts » et Vera Barclay compte elle-même plusieurs romans scouts dans sa bibliographie. En France, dès la naissance du mouvement quelques écrivains spécialisés dans la littérature pour la jeunesse se lancèrent sur ce créneau : le premier roman scout en français serait Jack l'éclaireur de Paul Zimmermann, paru en 1913 ! Mais il faut attendre que des chefs expérimentés étant en contact avec les jeunes de leur époque se mettent à écrire pour que paraissent des œuvres notables.

Plusieurs séries de romans scouts ont existé avant guerre. Mais c’est en 1937 qu’allait être créée la fameuse collection «Signe de Piste». Celle-ci devait connaître un succès fabuleux durant près de 50 années et allait donner ses lettres de noblesse au roman scout avec des auteurs prestigieux tels que Serge Dalens, Jean-Louis Foncine, et tant d'autres... Par la suite, dans les années 1990, de nouvelles collections se sont créées, la Collection Défi, la Collection Totem et la collection Licorne.

De même le roman guide eut son heure de gloire.

Définition

Il est nécessaire de définir ici ce qu'est un roman scout. En fait, les romans scouts peuvent se subdiviser selon plusieurs critères :

  • Les romans dont l'intrigue met en scène des scouts dans le cadre d'activités scoutes ;
  • Les romans dont l'intrigue n'est pas nécessairement scoute mais dont certains des héros sont scouts et rayonnent les valeurs du scoutisme ;
  • Les romans dont l'intrigue ne met pas en scène des scouts et le scoutisme à proprement parler mais qui mettent en avant des valeurs qui sont en relation directe avec l'esprit scout et qui ont été spécifiquement écrits à l'intention de scouts (en priorité). C'est ici le cas des romans à caractère historique.


Histoire

L’histoire des romans scouts compte plusieurs époques. Le prototype fut Boys of the Otter patrol (La patrouille des loutres) qui parut en feuilleton dès 1908 dans The Scout.

Avant les « Signe de Piste »

Le plus ancien roman scout remonte ainsi à 1908 en Angleterre. Baden-Powell lui-même aurait milité pour que le scoutisme soit aussi popularisé par ce moyen. En France, c'est en 1913 que fut publié Jack l'éclaireur, de Paul Zimmermann, dans la collection Les livres roses pour la jeunesse, aux éditions Larousse.

De nombreuses autres collections ont ensuite publiées des romans scouts, par exemple :

  • Belle humeur (Desclées de Brouwer),
  • Scoutisme (Fernand Lanore),
  • Casse noisette (Editions du Seuil) qui publia les romans de Vera Barclay,
  • L'équipée, née en 1947 aux Éditions de l'Arc, avec Jean Buzançais et Pierre de Latil,
  • Le rameau vert et Autour du feu (Casterman),
  • Des fleurs et des fruits (Spes),
  • Les trois Boy-scouts,
  • Des livres pour la jeunesse,
  • Mowgli
  • Le feu de camp (Editions de Gigord).

En Belgique voir Louis Clément Picalausa

À l’apogée du « Signe de Piste »

Pendant presque toute la durée de la seconde moitié du XXe siècle, la Collection Signe de Piste, forte de son prestige, est restée pratiquement la seule à publier les romans scouts. Son seul concurrent sérieux fut la collection Jamboree des Éditions Spes. Les auteurs majeurs, Serge Dalens et Jean-Louis Foncine, propulseront les titres à des tirages jamais atteints depuis.

Le renouveau du roman scout

De nos jours, les romans scouts sont toujours publiés principalement par cinq collections : Défi (éditions Téqui) qui publie principalement des romans inédits et prend souvent le risque de lancer de nouveaux auteurs, Jeux de l'aventure (éditions Elor), Signe de Piste (éditions Delahaye), Totem (éditions du Triomphe), Licorne (éditions de la Licorne).

Liens externes