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Nyeri

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Nyeri

Tombe de Lord et Lady Baden-Powell
Tombe de Lord et Lady Baden-Powell

Flag of Kenya.svg Lieu situé au Kenya

Maison et tombe de BP
Évènements
1938 : Construction de Paxtu
1941 : Décès de BP
1977 : Décès d'Olave
-0° 25' 8", 36° 56' 42"

Nyeri, ville du centre du Kenya, est la dernière demeure de Baden-Powell. Elle est située à quelques dizaines de kilomètres au sud de l'équateur, à proximité du mont Kenya, et compte aujourd'hui 100 000 habitants.

Lieu de retraite de BP

Baden-Powell vint pour une première fois au Kenya en 1906, puis y revint seulement fin 1935 lors d'une inspection de rassemblements scouts. C'est alors qu'il rendit visite à Eric Sherbrooke Walker, son ancien secrétaire particulier et l'un des deux premiers inspecteurs du mouvement scout, avant la Première Guerre mondiale. Celui-ci avait fait construire l'hôtel Outspan, ainsi que le fameux Treetops à proximité de Nyeri.

Baden-Powell se retira de la vie officielle après le Jamboree de 1937. Avec Olave, il continua d'abord à vivre à Pax Hill, la maison offerte par le père d'Olave, près de Bentley (Hampshire), et à Chapel Farm (Ripley, Surrey).

Il vint de nouveau à Nyeri au cours de l'hiver 1937, quand il dut se reposer pour des raisons de santé.

Grâce aux cadeaux offerts pour leur 25e anniversaire de mariage (ils s'étaient mariés le 30 octobre 1912 et avaient exactement 32 ans d'écart), le couple fit construire un cottage, situé sur le domaine de l'Hôtel Outspan. Ils lui donnèrent également le nom de « paix » : Paxtu.

Baden-Powell s'établit définitivement à Paxtu en octobre 1938, et voyagea peu ensuite (adieux à l'Angleterre en 1940). Voici la description qu'il en fait dans une lettre en 1939:

Nous sommes ici dans un soleil permanent (avec des douches d'arrosage pour le jardin) et depuis notre arrivée il y a 4 mois toujours un soleil radieux sur la véranda pour le breakfast...le salon au centre largement ouvert avec des portes en verre pliantes. De chaque coté une chambre à coucher avec une salle de bains, roberie et vestiaire. Les locaux des serviteurs sont par derrière avec une allée couverte vers l'hôtel à 200 yards d'où viennent tous nos repas. Nous avons l'eau chaude et froide,la lumière électrique et le chauffage, un jardin délicieux et une vue magnifique sur la fôret et sur le Mont Kenya avec son sommet enneigé.

Dernier repos

Baden-Powell décéda pendant la Seconde Guerre mondiale, le 8 janvier 1941, à l'âge de 83 ans. Afin de respecter ses volontés, sa famille déclina la place qui lui était réservée à l'Abbaye de Westminster, entre les tombes du Soldat inconnu et de David Livingstone.

Il fut enterré avec les honneurs militaires dus à son rang de lieutenant-général, dans le cimetière de l'église anglicane St Peters, à Nyeri. Son cercueil fut escorté par des scouts d'Afrique, d'Asie et d'Europe.

Trente-six ans après, quand Olave mourut à Bramley (Surrey, Royaume-Uni), ses cendres furent transportées au Kenya pour être enterrées aux côtés de son mari. Une nouvelle pierre tombale fut alors posée. À son sommet figurent les symboles de l'OMMS et de AMGE. Le signe de fin de piste est dessiné sous ce simple texte :

« ROBERT BADEN-POWELL

CHIEF SCOUT OF THE WORLD

22ND FEBRUARI 1857

8TH JANUARI 1941


OLAVE BADEN-POWELL

WORLD CHIEF GUIDE

22ND FEBRUARI 1889

25TH JUNE 1977 »


Aujourd'hui

La maison Paxtu est devenue un petit musée à la mémoire du fondateur du scoutisme. Il est gratuit pour les scouts en uniforme.

La rue « Baden-Powell » relie Paxtu au cimetière où des scouts du monde entier viennent toujours se recueillir sur la tombe de Olave et Robert Baden-Powell.

L'état kenyan (indépendant depuis 1963) a élevé leur tombe au rang de monument national.

Localisation

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Sources et liens externes