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Mélèze

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Mélèze
Mélèze
Nom latin : Larix
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Arbre résineux

Arbre résineux.
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Fruit
Nom : cône
Comestible : non
Combustion
Vitesse : moyenne
Flammes : bonnes
Braises : peu
P. éclairant : bon
P. calorifique : bon
Usage en construction
Solidité : moyenne
Souplesse : bonne
Densité : assez faible
Fil : droit
Travail : bois à fendre

Les mélèzes sont un genre d'arbres qu'on trouve en altitude (1500 à 2500 mètres) dans les régions tempérées de l'hémisphère nord. Ils font partie de la famille des Pinacées. Ils atteignent facilement 20 à 45 mètres de haut, et parfois plus de 60 mètres. On en rencontre 14 espèces, notamment le mélèze d'Europe (photos) ou le mélèze laricin (en Amérique du nord).

Feuilles et cônes de mélèze.

La caractéristique la plus marquante du mélèze est qu'il est l'un des rares conifères (le seul en Europe) à perdre ses aiguilles, de la même manière qu'un arbre feuillu : elles roussissent à l'automne et chutent quand l'hiver arrive. Celles-ci sont d'ailleurs longues et poussent

Le mélèze ne porte pas de fleurs mais des chatons mâles et femelles, très différents : le chaton mâle est petit, jaune et pend sous les branches ; tandis que le chaton femelle, de quelques centimètres de haut, est rouge et dressé vers le ciel ; il ressemble déjà au futur cône, le fruit du mélèze - qui se trouve lui aussi au dessus de la branche.

Le mélèze pousse en altitude , amateur de sols frais ; on en trouvera notamment sur le versant nord des montagnes (ubac). Un bois de mélèzes se nomme un mélézin.

Utilisation pour le feu

Comme tous les résineux, le mélèze a un pouvoir calorifique relativement important. Il brûle avec de belles flammes, et ne fait pas trop de braises.

Le bois de mélèze est un bois odorant, qui était utilisé autrefois pour fumer la viande. Des bûches de mélèze refendues peuvent servir pour préparer une raclette selon la véritable méthode suisse : le demi-fromage est alors enserré entre les deux morceaux de mélèze, et sa face présentée au foyer. Il fond alors doucement, il n'y a qu'à récolter le fromage fondu à l'aide d'un couteau où d'une spatule.

Utilisation pour les constructions

La caractéristique la plus intéressante du bois de mélèze est son imputrescibilité : le bois de mélèze ne pourrit pas. On aura donc avantage à le réserver pour les constructions destinées à durer. Traditionnellement, il était utilisé pour constituer les bardeaux servant à couvrir les maisons montagnardes, ou pour construire des chalets.

Le fil du mélèze est très droit, le rendant idéal pour être fendu à l'aide d'un merlin ou, éventuellement, de coins. Il se fend facilement. Cependant, il n'est pas vraiment adapté à d'autres usages : d'une part, les mélèzes sont souvent de gros arbres (et il est préférable de laisser grandir les jeunes, s'agissant d'une espèce pionnière), et d'autre part, il n'est pas adapté à un travail dans un sens différent du fil du bois.


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