Livre de la jungle

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Le Livre de la jungle
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Ouvrage pédagogique
Auteur Rudyard Kipling
Date de parution 1894

Le Livre de la Jungle est un recueil de nouvelles publié en 1894 par Rudyard Kipling. Susceptible d'être lu par des adultes (son public original) et par des enfants (adaptation), le livre a été adopté par Baden-Powell et Vera Barclay comme support à l'imaginaire du Louvetisme en 1910. L'action se passe en Inde, dans la jungle.

À côté de l'histoire de Mowgli, répartie sur deux livres (le Livre de la Jungle et le Second Livre de la Jungle), on compte plusieurs autres petites histoires, donnant toujours le beau rôle aux animaux. Le louvetisme classique utilise encore de nos jours le roman, les personnages comme cadre de vie et de progression de la branche.

Dans certains mouvements on utilise le roman comme substitut à l'indianisme pour la totémisation.

Personnages

  • Mowgli, le personnage principal du Livre de la Jungle, c'est un « petit d'homme » recueilli par une meute de loups, après qu'il se fut enfui du tigre Shere Khan.

Les amis de Mowgli

  • Père loup, qui recueille Mowgli et le ramène à sa tanière;
  • Raksha, la mère louve, qui élèvera Mowgli avec ses autres louveteaux. Son nom signifie le démon;
  • Akela, le chef du clan de Seeonee;
  • Bagheera, la panthère noire qui apprend à Mowgli à chasser;
  • Baloo, le gros ours, docteur de la Loi;
  • Kaa, le python de rocher;
  • Chil, le milan;
  • Hathi, l'éléphant, seigneur de la jungle;
  • Messua, la mère adoptive de Mowgli chez les hommes;
  • Rama, le buffle qui piétina Shere Kan;
  • Phao, le jeune loup qui mène la bataille contre les dholes et en tue lui-même un bon nombre. C'est lui qui prend la place d'Akela dans "Les chiens rouges" après sa mort;
  • Phaona, le père de Phao;
  • Frère gris, un des frères de Mowgli qui l'aida à terrasser Shere Kan.

Les ennemis de Mowgli

  • Shere Khan, le tigre fourbe et boiteux qui veut manger Mowgli;
  • Tabaqui, le chacal lâche qui suit Shere Khan;
  • les Bandar Log, le peuple singe;
  • Buldéo, le chasseur;
  • Les dholes, terribles chiens rouges.

Autres personnages

  • Chikaï, le rat sauteur;
  • Chuchundra, le rat musqué;
  • Darzee, l'oiseau étourdi;
  • Férao, le pic-vert écarlate;
  • Jacala, le crocodile qui vit dans la Waigunga;
  • Kala-Nag, l'éléphant dont le nom signifie serpent noir;
  • Kotick, le phoque;
  • Mang, la chauve-souris;
  • Mor, le paon orgueilleux;
  • Mysa, le buffle sauvage, fille de Rama;
  • Oo, la tortue;
  • Oonaï, le loup;
  • Rikki-tikki-tavi, la mangouste courageuse;
  • Sahi, le porc-épic;
  • Sea Catch, le père de Kotick le phoque;
  • Thuu, le cobra blanc géant;
  • Toomaï, le petit cornac;
  • Won-tolla, le vieux loup solitaire, indépendant et de n’importe quel clan. Il vit dans sa propre tanière avec sa femelle et ses petits.

L'histoire

Section à développer

Un couple de loups trouve un bébé dans la jungle. Ils décident de l'adopter. Ils le nomment Mowgli, qui signifie petite grenouille et le font accepter du Clan des Loups. Mais le tigre Shere Khan, furieux de n'avoir pas pu le dévorer, parvient, alors que Mowgli a 12 ans, à le faire chasser du Clan. Mowgli devra devenir un Homme et tuer Shere Khan pour trouver sa place dans la Jungle...

Tome 1

Il comporte sept histoires, mais seulement trois mettent en scène Mowgli.
Dans l'ordre, on trouve :

  • Les frères de Mowgli: Mowgli est recueilli par Père Loup et Raksha. Il est accepté au clan de Seeonee avec beaucoup de difficultés. En effet, Shere Khan veut le tuer, et les loups ne sont pas très décidés à accepter Mowgli. Finalement, Bagheera et Baloo les font changer d'avis. Mowgli commence son apprentissage dans la jungle...

L'épisode va assez loin dans le temps : il raconte aussi comment Mowgli, adolescent, est victime de la machination montée par Shere Khan. Profitant de la faiblesse d'Akéla (qui doit être tué par les loups dès qu'il ratera, pour la première fois, sa proie, ce qui ne saurait tarder vu son état) et de la facilité de persuasion des jeunes loups, le tigre réussit à dresser une bonne partie du clan contre Mowgli, Akéla et ses amis. Mowgli doit partir.

  • La chasse de Kaa: Les Bandar-Log enlèvent Mowgli, qui ne devra sa libération qu'à l'intervention énergique de Bagheera, Baloo et Kaa. Le python réussit presque à hypnotiser Baloo et Bagheera. Cette humiliation (du moins, c'est ce que ressent Bagheera) ainsi que les blessures occasionnées par le combat vaudront à Mowgli de sévères reproches. Mais il ne se fâche pas pour autant avec la panthère, et la vie reprend son cours.
  • Au tigre! Au tigre! : Suite au complot de Shere Khan (voir ci-dessus), Mowgli est chassé du clan. Il va vers le plus proche village. Là, Messua croit reconnaitre le fils qu'elle a perdu des années auparavant. Elle l'adopte donc avec joie, malgré le comportement un peu farouche de l'adolescent, qui a tout à apprendre de la vie des hommes. Il se brouille notamment avec un chasseur, Buldéo, un peu mythomane (Mowgli, qui lui connait parfaitement la jungle, a tôt fait de démasquer l'imposteur, et de montrer qu'il sait faire bien plus de choses que lui). Ayant juré de tuer Shere Khan, il accomplit sa promesse, mais, par la faute du chasseur, jaloux, et parce qu'il n'est toujours pas très bien intégré, il est exclu du village. Heureusement, Frère Gris et Akéla sont là pour le soutenir.

Tome 2

Il compte huit histoires, dont cinq impliquent Mowgli.
Toujours dans l'ordre :

  • Comment vint la crainte : La sècheresse est rude, l'eau manque. Hathi, l'éléphant, doit faire respecter la trêve de l'eau : les animaux, sans exception, ne peuvent plus chasser près des points d'eau. Ainsi, chacun peut se désaltérer sans craindre d'attaque aux rares points d'eau qui subsistent.
  • La descente de jungle: Buldéo, jamais à court de méchantes idées, fait croire au village que Messua et son mari sont des sorciers. Les parents adoptifs de Mowgli courent donc un grave danger, celui d'être lapidés. Prévenu par Mang, la chauve-souris, Mowgli mobilise tous ses amis pour attaquer le village et montrer aux habitants de quel bois il se chauffe. Après avoir pris soin d'envoyer ses parents vers la grande ville, Khanhiwara, accompagnés de Mère Louve (Raksha), il fait détruire le village par Hathi et ses fils.
  • L'ankus du roi: Mowgli est avec Kaa, et ils décident de se rendre aux Grottes Froides (une cité en ruine, autrefois très riche), pour admirer le trésor gardé par un cobra blanc (le Capuchon). Aucun de ceux qui se sont aventurés dans l'antre du cobra n'en est ressorti vivant. Le Capuchon croit qu'il en sera de même pour Mowgli, mais celui-ci ressort bien vivant, avec en plus un Ankus, un aiguillon à éléphant très richement orné. Mais le cobra l'a prévenu... Cet aiguillon apporte la mort. Et en effet, des hommes réussissent à prendre l'Ankus, mais les morts s'accumulent. On peut suivre le trajet de l'aiguillon (qui passe de main de voleur en main de voleur) en cherchant les cadavres. Nul pouvoir magique ne s'attache à cet Ankus : c'est simplement la convoitise humaine qui lui donne en quelque sorte ce pouvoir mortifère.

Mowgli s'empresse de rapporter cet objet dangereux au cobra, en lui ordonnant de ne jamais plus le laisser entre des mains humaines.

  • Les chiens rouges: Phao a remplacé Akéla, trop vieux. Mais les dholes approchent de Seeonee, le danger est imminent. Ils sont très féroces, et n'ont aucune pitié. Comment le clan va-t-il s'en sortir ? Au péril de sa vie, Mowgli réussit à tuer une bonne partie des chiens rouges, par un habile stratagème. Mais, contre les survivants, le combat a été rude, et Akéla est mort... Mowgli pleure longtemps.
  • La course de printemps: Le temps du Nouveau Parler est arrivé avec le printemps. Tout le clan, tous les animaux, toute la nature, sort de l'hiver. Mowgli voit ses amis courir dans tous les sens, heureux, excités. Il a l'impression qu'ils ne pensent plus à lui. Même ses frères loups semblent, un temps, l'ignorer. Lui n'est pas touché pas ce Nouveau Parler. Il comprend qu'il est trop grand pour rester dans la jungle. Elle ne lui apprendra plus rien. Il part à contrecœur, mais définitivement, et fort de cette promesse de Frère Gris : "Ta trace est ma trace, ton gîte est mon gîte, ta chasse est ma chasse, et ton dernier combat sera le mien."

Lien externe