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Hachette

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Une hachette

La hachette, outil par excellence du bûcheron dans l'imaginaire collectif, n'a cependant que peu d'utilité réelle… Elle sera souvent à bon escient remplacée par la scie, qui permet des coupes propres, ou par la serpette, au fil plus fin.

Caractéristiques

Le manche

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Les bonnes haches et hachettes sont munies d’un manche en noyer dur résistant bien aux chocs. Sa résilience permet aussi au noyer d’absorber les chocs des coups de hache, sinon ils se propageraient depuis vos mains jusque dans vos bras et vos épaules. Évitez les haches à manche métallique: elles vous ébranleront rudement les bras. Méfiez-vous aussi des manches en bois peint: ce dernier est probablement de qualité inférieure et on l’a peint pour masquer ses défauts. De plus, si vous ne portez pas de gants, une surface peinte vous couvrira les mains d’ampoules.

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Vérifiez le grain du pommeau au bout du manche: les fils du bois devraient s’y dessiner verticalement, ou presque, sinon le bois aura tendance à fendre.

L’inclinaison

Posez votre hache de profil sur une surface plane de façon à ce qu’elle repose sur son tranchant (sa partie coupante) et son pommeau. Le tranchant ne devrait toucher à la surface qu’en son centre ou un peu en arrière.

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Placez-vous ensuite de face devant la tête de la hache, le manche filant derrière en ligne droite délimitée par le tranchant, votre ligne de visée devrait couper le manche en deux. Si elle ne divise pas ce dernier en 2 parties égales, c’est que le manche est gauchi ou mal emboîté dans la tête.


Types de hache

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Il existe plusieurs types de haches: la hachette, la baie d’Hudson, la perche, la cognée (hache à 2 tranchants), le cèdre et quelques autres modèles. La cognée est la hache du professionnel: généralement, un des tranchants est affûté pour la coupe et l’autre pour le fendage. Le tranchant particulièrement large du cèdre (connu aussi comme le merlin) convient particulièrement à la coupe de bois tendre, tel le cèdre justement.

La hachette

La hachette est très légère (elle pèse environ 1 kilo), elle vous oblige à cogner dur pour arriver à couper le bois. Son manche étant trop court (à peine 40 centimètres), on a souvent tendance à la balancer d’une seule main: il suffit alors que le tranchant dévie de sa cible pour que l’on perde le contrôle, et la hachette ira se planter dans une rotule ou une cheville. Un manche court vous oblige à vous tenir ou à vous agenouiller près de votre cible. Vous suerez beaucoup plus en coupant et en fendant du bois avec une hachette qu’avec une grande hache.

La hache baie d’Hudson

La baie d’Hudson est bien supérieure à la hachette. Elle pèse généralement un peu plus que cette dernière (rien que sa tête pèse environ 850 grammes), et son manche mesure entre 50 et 55 centimètres de long, ce qui permet à vos coups de hache de décrire un plus grand arc, donc d’acquérir une plus grande force qui fera mordre le tranchant plus profondément à chaque coup. Aussi, le manche étant plus long, il vous faudra le tenir à 2 mains, ce qui vous permet de mieux contrôler la hache. Mieux encore, vous pourrez vous tenir à une bonne distance de votre cible. La baie d’Hudson est idéale pour les travaux légers dans un camp fixe ou lors d’une expédition en canot.

La perche

La perche est idéale pour les gros travaux. Munie d’un tranchant relativement fin, qui mord même dans les fibres les plus tenaces, la perche est idéale pour la coupe de bois dur. Les 3 modèles de la perche sont classés selon leur poids: la perche de 1150 grammes, qui convient particulièrement au camping récréatif et aux longues expéditions de canotage; celle de 1350 grammes; et enfin le modèle de 1600 grammes, qui convient mieux à la coupe de bois de corde pour le chauffage d’un chalet ou d’une maison. Tous les 3 ont généralement un manche mesurant environ 70 centimètres.

L’utilisation et les mesures de sécurité

Avertissement Attention !
Il importe de vérifier fréquemment le bon emmanchement de la hachette, les coups répétés pouvant finir par la faire se désemmancher, ce qui peut être dangereux. Pour cela, il importe de ne jamais stationner en face de quelqu'un qui utilise une hachette.
Ces informations sont données à titre documentaire. Scoutopedia ne saurait être tenu responsable d'incidents survenus au cours de l'utilisation de ces techniques.

La manipulation

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Une hache est un objet qui peut devenir très dangereux. Lors du transport, il faut tenir la tête de la hache. Tenue par le manche, elle risque de frapper la jambe si elle balance ou de frapper quelqu’un d’autre ou des objets qui seraient à sa hauteur

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Pour passer la hache à quelqu’un d’autre, il faut d’abord tenir la hache par la tête pour que le manche puisse être pris par l’autre personne. Il ne faut évidemment pas prendre la hache par le tranchant.

La coupe

Pour couper un arbre ou une grosse branche, il faut se servir le plus possible du poids de la tête. Il faut faire des mouvements de grande amplitude afin que la tête puisse prendre le plus de vitesse avant l’impact. Il faut donc avoir beaucoup de place pour travailler. Il faut être suffisamment éloigné de l’arbre pour que nos bras puissent être dépliés lors de l’impact. Les jambes doivent être écartées pour assurer l’équilibre. Dans la mesure du possible, il faut éviter que quelqu’un se tienne dans la trajectoire de la hache en mouvement, car si la tête se sépare du manche, la personne pourrait être blessée.

Vous ne gagnerez pas à porter des coups de hache si durs que vos bras et vos épaules en seront ébranlés. Si vous peinez en travaillant, c’est que vous forcez un peu trop la note. Il suffit de balancer modérément la hache et de laisser le poids de sa tête et la force acquise dans l’élan descendant s’occuper du reste. Vous n’avez qu’à guider les coups. Ils ne seront pas seulement plus efficaces, mais aussi beaucoup moins dangereux.

Il faut éviter de frapper la hache à angle droit (90 °) sur l’arbre. Il est plus efficace de frapper avec un angle de 60 °, en alternant les coups de la gauche et de la droite. Une hache bien coupante est beaucoup plus efficace, car elle coupe les fibres du bois.

L’ébranchage

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Il est préférable de couper les branches avec un mouvement qui va de la base de la branche vers la fin de la branche. Ainsi, la branche est coupée, alors qu’elle sera souvent arrachée lorsqu’on procède à l’inverse. Si la branche doit être tenue par une main, il est important de bien placer sa main pour éviter une blessure si la hache glisse.

La fente de bûche

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Il est important d’utiliser une hache assez lourde. Un mouvement avec beaucoup d’amplitude donnera plus de force à la hache. Il est inutile de forcer pour faire entrer la hache dans le bois. Il est plus efficace de laisser travailler la hache en lui faisant faire de grands mouvements avant l’impact. Il faut se tenir debout, bien en équilibre sur ses jambes écartées. Les personnes expérimentées donnent un certain angle à la hache au moment où elle entre dans le bois afin de forcer la fente et éviter que la hache reste coincée.

Il faut faire attention aux personnes autour de soi. Les personnes en face peuvent être blessées par la tête de la hache si elle se démanche et les personnes à côté peuvent être blessées par les morceaux fendus et propulsés de côté lors de la fente.

Il est important que la bûche à fendre soit placée sur quelque chose d’assez dur qui n’absorbe pas trop le choc. Une bûche posée sur le sol se fend mal, car le sol absorbe le choc et parce qu’elle est trop basse. Il est préférable de fendre les bûches en les plaçant sur une autre bûche. Cette façon de procéder permet d'éviter de briser le tranchant lorsque la hache continue sa course après avoir fendu la bûche. Une hache qui fendrait une bûche posée sur une pierre s’abîmerait probablement sur cette dernière.

L’entretien et l’affûtage

L’affûtage

Non seulement une hache émoussée ne mord pas aussi profondément qu’un tranchant bien affilé, mais elle est aussi dangereuse, car elle a tendance à dévier. Elle n’est pas plus efficace dans le fendage du bois. Un tranchant bien affûté mord mieux le premier grain du bois et tranche ensuite plus aisément à travers les noeuds et les fibres torses à mesure que la tête s’enfonce dans le rondin.

La façon la plus simple d’affûter une hache serait d’utiliser une lime plate: assujettissez la tête dans un étau ou appuyez-la contre une petite botte de bois, le tranchant relevé, et maintenez-la en position en plaçant votre pied sur le manche. Puis, tenant la lime à un angle d’environ 15 degrés au-dessus du tranchant, frottez-la contre ce dernier en suivant le contour et en limant toujours vers l’avant afin de ne pas “retrousser” le fil du tranchant.

Pour obtenir un tranchant particulièrement affilé, on doit rafraîchir le fil avec une meule à 2 faces, l’une à gros grains et l’autre douce en gardant toujours la pierre humide (les bûcherons crachent sur la leur), frottez-la légèrement en un mouvement rotatoire contre le tranchant, d’abord avec le côté à gros-grains puis avec l’autre. Rafraîchissez le fil de la hache après chaque usage afin d’en maintenir le tranchant bien "mordant”.

N’utilisez jamais une meulière qui tourne vite. Vous risquez de surchauffer le métal et de le détremper, abîmant ainsi la hache.

Fixation de la tête et manche cassé

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Il arrive qu’avec l’usage la tête d’une hache se desserre ou même qu’elle se détache du manche. Pour y remédier, trempez la tête dans l’eau toute une nuit afin d’enfler les fibres du bois. Cette solution n’en est toutefois une qu’à très court terme, car une fois séché, le manche branlera autant qu’auparavant. Une réparation plus permanente consisterait à enfoncer à l’intérieur de l’oeil de la tête un coin additionnel dans le manche. Ces coins se vendent chez la plupart des fournisseurs et dans les quincailleries.

Il arrive même aux experts de casser ou d’ébrécher de temps à autre un manche. Si le bois n’est pas fracassé, le manche se répare temporairement si on l’enroule dans du papier gommé. Cependant, un manche fendu n’est pas très fiable; il faudra le remplacer. Pour ce faire, sciez le manche au niveau de la tête et, une extrémité de l’oeil étant plus large que l’autre, vous pourrez en déchasser le restant du manche en cognant dessus. S’il résiste, enterrez le tranchant dans une terre humide (pour le garder au frais), laissant l’oeil à découvert. Allumez ensuite un petit feu sur la tête de la hache et laissez brûler quelques minutes: le feu carbonisera le bois et fera dilater légèrement l’oeil. Il sera alors facile d’en faire sortir le restant du manche. Plutôt que d’allumer un feu, vous pouvez vous servir d’un chalumeau. Dans un cas comme dans l’autre, soyez prudent lorsque vous toucherez à la tête de la hache; elle sera chaude.

Pour emmancher le nouveau manche, il vous faudra procéder par tâtonnements, dégrossissant le bois jusqu’à pouvoir l’emboîter dans l’oeil. Pour y arriver, limez le manche avec une râpe ou un couteau jusqu’à ce que vous puissiez le rentrer dans la base de l’oeil, puis cognez dessus jusqu’à ce qu’il glisse dans l’ouverture et qu’il s’en détache des copeaux tout autour. Retirez le manche et râpez ou taillez de nouveau, répétant le procédé jusqu’à arriver à emboîter fermement le manche dans l’oeil. Entre-temps, vérifiez constamment l’inclinaison du manche, dégrossissant au besoin ce dernier pour compenser son angle s’il vous semble le moindrement désaligné. Lorsque le manche sera complètement emboîté, il dépassera l’ouverture supérieure de l’oeil de quelque 3 ou 4 centimètres; sciez-le à ras et insérez un petit coin dans le bois.

Ne laissez jamais traîner une hache; c’est un outil important et c’est dangereux. Ne la laissez jamais à l’extérieur toute une nuit, surtout s’il pleut. L’humidité enclouera le grain du manche, le rendant rugueux, s’il n’est pas rongé entre-temps par un porc-épic. Rentrez toujours la hache le soir et gardez toujours sa tête dans un étui lorsque vous ne vous en servez pas. Il ne faut pas la piquer dans la terre, car cela abîme le tranchant et cela fait rouiller la hache.

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