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Croix potencée

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Pour les articles homonymes, voir Croix de Jérusalem (homonymie) Disambig.svg


Une croix potencée ou croix scoute (☩, unicode U+2629) est une croix aux bras égaux qui se terminent par des croix en tau, d'où son nom.

Blason du Royaume de Jérusalem

La croix potencée a été adoptée par Godefroy de Bouillon pour le Royaume de Jérusalem, dont le blason est d'argent, à la croix potencée d'or, cantonnée de quatre croisettes du même.

Elle fut ensuite reprise par le Père Sevin en 1916 comme signe de reconnaissance pour ses scouts belges qui ne pouvaient porter d'uniforme, le scoutisme étant interdit par l'armée allemande occupant le pays. Lors de la fondation de la Fédération nationale catholique des scouts de France en 1920, ce symbole fut choisit comme insigne[1] et se répandit ensuite rapidement parmi les autres organisations scoutes étrangères. De ce fait, la croix potencée est souvent considérée comme le signe distinctif des organisations scoutes catholiques[2]. C'est principalement le cas dans les mouvements de scoutisme des anciennes colonies françaises, dont les mouvements neutres ou protestants adaptent également fréquemment les insignes des mouvements français.

En France, le scoutisme est souvent plus immédiatement rattaché à la croix potencée qu'au symbole mondial du scoutisme, la fleur de lys, plus perçue comme le symbole historique ou politique de la royauté. Ceci tend sans doute à entretenir le lien entre scoutisme et religion catholique dans l'inconscient collectif des Français.

Galerie de croix potencées scoutes

La croix pattée utilisée par les mouvements de l'union internationale des guides et scouts d'Europe a été choisie pour se différencier de la croix potencée des scouts de France, tout en en restant proche et en étant également un symbole utilisé pendant les croisades.

On retrouve donc la plupart du temps une certaine filiation entre les croix utilisées par les autres mouvements scouts et la croix potencée :

Notes et références

  1. "La croix est celle que Godefroy de Bouillon, premier Roi latin de Jérusalem, portait sur son blason. Croix française, croix de chevalier, il convenait qu’elle fût celle des SdF." (Père Sevin, Pour devenir Scout de France, Spes, Paris, p. 23 dans l'édition de 1931).
  2. Louis Fontaine, La Mémoire du Scoutisme, 1999, article Croix potencée ou croix scoute.