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Castor (Mammifère)

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Castor
Castor
Nom latin : Castor Fiber (Europe) et Castor canadensis (Canada)
Autres noms :
Pelage : beige/ marron
Plumage :
Taille : environ 1,10 m
Queue : oui, 30 cm
Bois :
Cornes :
Cri :
Protégé :
Nom :
Plus d'informations avec Wikipédia

Le castor est un mammifère, un des plus gros rongeurs d'Europe ou du Canada. Son corps mesure environ 1,10 m (30 cm pour la queue), et un adulte moyen pèse environ 20/25 kg. [1] C'est un animal semi-aquatique, il a donc besoin d'eau et d'arbres. On peut le rencontrer ainsi dans les cours d'eau et les grands lacs, bordés par des forêts, généralement dans les régions tempérées.[2]

Mode de vie

L'activité du castor est essentiellement nocturne et en partie crépusculaire mais très rarement diurne en Europe.[3]Le domaine vital, régulièrement prospecté par le "propriétaire", s'étend sur 1 à 2 km de cours d'eau. L'animal ne s'éloigne jamais de plus de quelques dizaines de mètres de l'eau : c'est un excellent nageur qui ne craint quasiment aucun prédateur dans l'eau mais, sur terre, il marche et court maladroitement et peut facilement être attaqué. On répertorie généralement quatre activités différentes pour le castor: construction, recherche de nourriture, toilette et jeux. Il peut être intéressant d'observer le castor dans ces différentes activités.

Techniques d'observation

Le castor laisse de nombreux indices de sa présence. Mais il n'est pas facile à observer directement. Il faut donc s'armer de patience et de persévérance. Les deux meilleures périodes de l'année pour l'observer sont juin / juillet (crépuscules tardifs, présence de jeunes, température ambiante agréable...)[4] et le milieu de l'hiver, parce que les indices qu'ils laissent sont plus visibles: les copeaux ou les troncs rongés sont blancs ou jaunes, et contrastent bien avec le fond sombre des bois et de la terre.[5].

Les indices (sentes de passages, coupes, copeaux) sont tellement caractéristiques qu’il est normalement difficile de les confondre avec celles d’autres animaux. Par exemple, les coupes des arbres par les castors sont très particulières: situées à 40-50cm de haut (le castor se met debout pour ronger),le sommet de la souche a la forme caractéristique d’un bout de crayon taillé. On peut aussi évidemment repérer les barrages que les castors construisent au milieu des rivières, qui parfois peuvent former des retenues d'eau.

Empreintes

voir aussi la page Traces et empreintes

Le castor a les deux pattes arrières palmées, sur lesquelles il peut se tenir droit, mais l'on trouvera plus souvent des traces de ses pattes avant, qui s'enfoncent mieux dans la boue. Elles ont cinq doigts et font entre 5 et 10 cm.

Aspect de l'empreinte (avant et arrière) laissée par un castor


Les castors dans le scoutisme

Le castor désigne plusieurs branches dans différents mouvements, réservés à la tranche d'âge précédant les louveteaux.



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Patrouilles

Couleurs de patrouille Castor (Mammifère)

 
 
Couleurs de
Baden-Powell
Couleurs du
Scoutisme français



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Notes et références