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Bouleau

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Bouleau
Bouleau
Nom latin : Betula
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Arbre feuillu

Arbre feuillu.
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Fruit
Nom : chaton
Comestible : non
Combustion
Vitesse : moyenne
Flammes : moyennes
Braises : peu
P. éclairant : moyen
P. calorifique : bon
Usage en construction
Solidité : moyenne
Souplesse : moyenne
Densité : assez faible
Fil : droit
Travail : facile

Le bouleau est un arbre facilement reconnaissable à son écorce blanche, lisse et brillante, zébrée de taches noires, souvent accompagnées de crevasses. Cet arbre pousse en général sur les terres pauvres et souvent siliceuses, il préfère les sols plutôt acides et humides. Le bouleau forme des futaies appelées «boulaies» ou «boulinières». On rencontre des bouleaux en Europe et en Amérique du Nord, mais également en Asie.

Le bouleau fait partie de la famille des bétulacées, avec l'aulne, le charme et le noisetier. Il existe différentes sous-espèces de bouleaux, notamment le bouleau blanc d'Europe, le bouleau verruqueux, le bouleau pubescent, le bouleau pleureur, le bouleau à papier, le bouleau jaune qui est l'emblème du Québec, etc.

Utilisation pour le feu

Le bouleau à une très bonne combustion : il brûle sans que sa flamme soit trop chaude. Autrefois, il était à ce titre très apprécié des boulangers, dont il constituait le «bois de boulange». Il n'a donc pas d'égal en ce qui concerne le chauffage des fours à pain, et c'est un très bon bois pour les feux de cuisine.

Utilisation pour les constructions

Une table en bouleau
Le bois de bouleau est très blanc. Il est apprécié des scouts, car très facile à scier, à travailler et à planer. Les troncs des jeunes bouleaux blancs, très communs, constituent la plupart du temps de belles perches fort légères et assez souples, mais souvent limitées en longueur (sous les latitudes tempérées, le bouleau pousse vite). Pour autant, c'est un bois souple qui permet une résistance correcte au poids (mais il ne faut pas trop lui en demander).

Le principal inconvénient que l'on peut lui trouver est sa faible longévité après coupe, en effet il pourrit facilement après quelques semaines. En dehors de cela, c'est donc un bois idéal pour la réalisation d'installations de camp.

Tronc, feuille et chaton

Autres utilisations

Cependant, l'utilisation du bouleau ne se limite pas au feu et aux constructions ; comme de nombreuses plantes, cet arbre est aussi plein de ressources pour qui sait l'utiliser :

  • l'écorce se détache en lamelles souples et assez solides, qui peuvent être utilisées pour faire de petites courroies. Les Amérindiens s'en faisaient des mocassins et des canoës.
  • la feuille séchée et réduite en poudre à des vertus médicinales (élimination rénale et digestive)
  • la sève, appelée eau de bouleau, possède aussi de très nombreuses vertus médicinales.


Liens externes


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